De Natuurbeschermingswet 1998 en de Flora- en faunawet binnenkort eindelijk formeel van toepassing op de EEZ

De Eerste Kamer heeft ingestemd met het wetsvoorstel tot uitbreiding van de werking van de Natuurbeschermingswet 1998 (Nbw) en de Flora- en faunawet (Ffw) naar de Nederlandse Exclusieve Economische Zone (EEZ). Na inwerkingtreding van deze uitbreiding zal voor activiteiten binnen de EEZ mogelijk een vergunning op grond van de Nbw dan wel een ontheffing op grond van de Ffw moeten worden verkregen. Materieel wijzigt er overigens niet veel; het toetsingskader van de Nbw en de Ffw werd al toegepast bij het verlenen van vergunningen op grond van de Waterwet. Het belangrijkste verschil is dus dat op dit punt een aparte toestemming moet worden verleend.

Voorheen was het regime als volgt. Onder meer het plaatsen van installaties (zoals windturbines) en kabels in de EEZ is vergunningplichtig op grond van de Waterwet en het onderliggende Waterbesluit. Op de EEZ zijn echter weinig andere wetten van toepassing. De vergunningverlening op grond van de Waterwet heeft daarom een aanvullende rol gekregen. Niet alleen moet bij de vergunningverlening op grond van de Waterwet rekening worden gehouden met de belangen van het gebruik van de EEZ zelf, maar ook met andere belangen voor zover deze belangen niet door middel van andere wetten worden behartigd. Aangezien de Nbw en de Ffw nog niet van toepassing waren op de EEZ, dienden voorheen de natuurbescherming en de ecologie betrokken te worden in de vergunningverlening op grond van de Waterwet. Voor de invulling van deze beoordeling had het Rijk beleid opgesteld dat kort gezegd erop neer komt dat de toetsingskader van de Nbw en de Ffw via de vergunningverlening onder de Waterwet ook op installaties in de EEZ worden toegepast.

Met de uitbreiding van de werking van de Nbw en de Ffw naar de EEZ worden de natuurbescherming en de ecologie via deze wetten geregeld. De Waterwet heeft ten aanzien van deze belangen geen aanvullende rol meer en in een op grond van deze wet verleende vergunning is het toetsingskader van de Nbw en de Ffw niet langer relevant. Het beleid dient hier nog wel op aangepast te worden. Na inwerkingtreding van de uitbreiding van de Nbw en de Ffw zullen installaties en kabels in de EEZ dus mogelijk vergunningplichtig zijn op grond van de Nbw dan wel ontheffingplichtig op grond van de Ffw. Het te verrichten onderzoek ter onderbouwing van aanvragen ten behoeve van installaties en kabels in de EEZ is met de uitbreiding van deze wetten weliswaar niet veranderd, maar wel zullen er meer vergunningen nodig zijn.

Na inwerkingtreding van de uitbreiding van de Nbw wordt het ook mogelijk om Natura 2000-gebieden in de EEZ aan te wijzen. Het voornemen bestaat om de gebieden de Doggersbank en de Klaverbank formeel als Natura 2000-gebied aan te wijzen. Deze gebieden zijn overigens al aangemeld bij de Europese Commissie en zijn op de zogeheten lijst van communautair belang geplaatst. De consequentie daarvan is dat het beschermingsregime van de Nbw ook al geldt zolang de formele aanwijzingprocedure uit de Nbw voor deze gebieden nog niet is afgerond.

De wetswijziging is gepubliceerd in het Staatsblad (Stb. 2013, 412) en zal op 1 januari 2014 in werking treden (Stb. 2013, 429).


Erwin Noordover en Marieke Kaajan
Alle posts van Erwin Noordover

Share on LinkedInShare on FacebookTweet about this on TwitterEmail this to someone